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Norma Audio Revo DS-1,解锁经典R2R DAC晶片之后的惊人音乐景象

160698951402.jpg 在这个网路串流聆听音乐已成主流的年代,市面上已经越来越难买到CD唱盘,本篇评论的Norma RevoDS-1,就是现存少数声音表现绝佳的优质选择。Revo DS-1是CD唱盘,也是功能完整的数模转换器。在Norma的产品线中,隶属于Revo系列的数位讯源一共有三款,分别是DS-1、CDP-1BR,以及DAC-1。这三款产品的机箱外观相同,但是功能不同,其中拿掉数位输入介面,只保留CD唱盘功能的是CDP-1BR。拿掉CD转盘,只保留数模转换线路的是DAC-1。这次评论的DS-1则是功能最齐全完整的版本 。160698952802.jpg

这是隶属于HS系列的HS-DA1,箱体比例不同,电源供应线路比Revo系列简化一些,不过解码架构基本相同,价格更为亲切。

除了Revo系列之外,HS系列也有三款机箱相同,但是功能不同的数位讯源,其中HS-DA1是单纯的数模转换器,HS-DA1 VAR增加了音量控制线路,HS-DA1 PRE再增加两个RCA模拟输入端子与两个耳机输出端子,兼具完整的前级功能,还可切换主动与被动式前级两种模式。

如果只比较单纯具备数模转换功能的RevoDAC-1与HS-DA1,两者有什么差别?前者是标准机箱尺寸,后者则是体积缩小一半的版本,两者的线路架构非常类似,但是前者的机箱较大,机箱结构更坚固扎实,电源供应的设计也较为充裕,电源变压器的尺寸更大,独立供电的抽头组数更多,当然价格也比较贵。160698954102.jpg

采用经典R2R PCM1704晶片 接下来要讲重点了,Norma所有的数位讯源都有一个共同特征,那就是全部采用PCM1704K DAC晶片,而且一次用上两颗,每声道使用一颗。有关这颗DAC晶片的传奇地位,我在369期评论HS-DA1时已经做过详细介绍。简单的说,这是量产DAC晶片中最后一款采用R2R多位元解码架构的DAC晶片,因为制造成本实在太高,在2016年已经正式停产。虽然如此,PCM1704依然被无数玩家推崇为特性最好的DAC晶片,R2R架构也是理论上最纯正而理想的PCM解码型态。

顶尖数位讯源厂家MSB就深知R2R是最好的数位解码架构,以分砌架构自行搭建R2R解码线路,特性虽然优异,但是要解决电阻阵列的误差,必须使用最精密的航太级雷射切割电阻,制造成本昂贵到吓人。反观PCM1704将微型电阻阵列封装在一颗晶片之中,电阻误差可以降到最低,可惜BurrBrown已经不再制造这种晶片,只有Norma知道这款DAC晶片的可贵,抢在停产之前够购入大量库存。

或许你觉得奇怪,PCM1704的特性优异,在Hi End音响界应该是众所公认之事,为什么其他厂家不像Norma一样去抢库存呢?原因之一当然是PCM1704的成本太高。另一个幕后原因,则是PCM1704对周边线路与供电的要求极高,后端I/V转换线路的搭配也必须讲究,导致整体设计难度太高,一般厂家当然转而选择更容易使用的现代DAC晶片,不会找自己麻烦选择又贵又难设计的PCM1704。

简单的说吧,光是使用PCM1704并不代表可以发出好声,周边线路也必须与PCM1704密切搭配,才能真正发挥这款经典DAC晶片的实力。Norma正是深谙如何激发PCM1704潜力的大内高手。上次我评论HS-DA1数模转换器,就惊讶于它的高频延伸竟然可以如此漂亮又有丰富细节,低频气势与冲击力也是顶级水准。本篇评论的DS-1进一步强化电源供应,显然是针对PCM1704对於电源供应的严苛要求而量身打造,声音表现绝对值得期待。160698955302.jpg

配备两组独立时钟 以下就让我们看看Norma是如何设计PCM1704的周边线路。先看数位转换与解码线路,与现代多工整合型DAC晶片不同,PCM1704的可贵之处,在於它的工作单纯,只做好数模转换一项工作,SRC取样频率转换工作由TI SRC4392晶片负责,8倍超取样与数位滤波则由TI DF 1706晶片进行,每种晶片各司其职,线路虽然老派,但却是可以将每项工作确实做好的理想架构。

其次,DS-1配备两组时钟,分别处理44.1kHz倍数取样率(最高22MHz)与48kHz倍数取样率(最高24MHz)两种数位讯号,这是高阶数位讯源才会采用的作法,可以将两种时脉频率的相互干扰降到最低。160698956702.jpg

分砌式模拟输出线路 第三,DS-1的I/V转换与类比输出线路完全采用分砌式架构,这种线路的制造成本极高,通常也是高阶器材中才会见到的做法。

第四,Norma的厉害之处,在於他们不只采用高成本的分砌式线路,还将线路工作频宽拉高到2MHz。设计者Enrico认为在这种工作状态下,瞬间电流的供应速度可以更快,音乐重播的活生感也可以更好。不过线路设计难度也会因此大增,在高频噪讯的隔离屏蔽上必须特别严密。DS-1的I/V转换与模拟输出线路被密封在两个黑色铁壳中,左右声道各一,主要目的就是为了隔离外界杂讯干扰。

第五,Norma对於电源供应一向特别讲究,DA-1使用了针对声频线路特别开发的环形变压器,并且具备多组抽头针对模拟与数位线路独立供电。稳压线路更多达13组,供电线路设计严谨可见一斑。除此之外,Norma还擅长使用多颗小电容并列,一方面可以降低阻抗,一方面可以提升供电速度。

第六,Norma使用的所有元件,都是Enrico经过不断试听比较之后挑选而来。Norma器材之所以好声,有很大的原因来自于精心挑选搭配的元件。

第七,最后一个特点,我要谈谈DS-1的CD播放功能。随着数位流普及,市面上可以买到的CD唱盘种类已经非常稀少,DS-1刚好填补了这个空缺。它配备TEAC的,制造的转盘机构,附加五秒缓冲暂存记忆体,CD讯号会先在这里进行重整,才送到下个阶段进行数位处理与解码,这种设计可以大幅提升CD读取的精确性。如果你有大量CD收藏,想找一款价格合理,声音表现又很优异的CD唱盘,DS-1绝对是不可错过的选择。

解析力惊人的优异 每次评论Norma器材都有太多特点值得介绍,最后只剩少少篇幅,必须用最精简的文字直接点出DS-1的声音特点。先听鲁宾斯坦演奏的肖邦圆舞曲,当琴音流洩,我立刻被迷住了,因為那琴音尾韵有如水波涟漪一般散开,不论是清澈的波动层次或是散发著水润光泽的音质都迷人极了。

再听曾宇谦的「Reverie」专辑,DS-1展现强大解析力,让我听到之前不曾注意过的微弱擦弦细节。原本我以为DS-1与我过的HS-DA1线路架构类似,声音应该差距不大,但没想到DS-1在解析力与层次表现上竟然大幅胜出。不过另一方面,整体演奏却不会因为高解析而显得过于理性,圆滑流畅的琴音中所蕴含的丰富情感不断流洩,让人不自觉的沉浸在音乐之中。这种强大的音乐感染力,绝对是Norma器材最让人着迷之处。

音质鲜活层次清晰 听Ornette Coleman的「Tomorrow Is The Question!」,这是1959年的老录音,DS-1却让我听到有如拨云见日一般的清晰感与新鲜感,铜管音色鲜活、低音贝斯弹跳、击鼓收放快速强劲,音乐背景甚至极度安静。你还质疑PCM1704这颗老晶片的解析力吗?只要週边线路搭配得当,PCM1704的实力绝对能与时下任何最先进的DAC晶片一较高下。

听Herbie Hancock的「Head Hunter」,我听到了扎实、饱满的低频冲击,整体演奏非常紧凑,但是每一件乐器、甚至每一个音粒都有非常好的分离度。最后用马勒「第五号交响曲」测试大编制音乐表现,DS-1可以将各声部的层次与结构交代的条理分明,即使进入大气势大动态乐段,整体演奏的层次感依然清晰不乱。弦乐齐奏圆滑流畅、气势昂扬,散发著鲜活开放的光泽感。

Norma主事者Enrico Rossi曾在义大利专业音响杂志「AudioReview」负责器材的仪器测试长达四年,同时也是一位爱乐成痴的音乐迷。从1991年开始,Enrico花了七年的时间,认真思考与研究仪器测试数据与实际听感之间的关连,悟出了音响设计的好声之道。

仪器测试与聆听调校并重 最后请容我补充一下Norma的公司背景。Norma的母公司Opal专精于制造精密测试仪器,要比测试数据,Norma绝对不输任何顶尖音响大厂,不过仪器测试对Norma来说只是基础要求。正是因为对於仪器测量的深入理解,让设计者Enrico发现仪器测量的限制。他认为人类的听觉其实比最精密的测试仪器还要敏锐太多,他自己是狂热的音乐爱好者,每週要听两到三次音乐会,透过聆听现场中锻炼对真实乐器的正确认知,并且通过听感反复调校Norma的每一款器材。仪器测试与聆听调校并重,这种独一无二的背景,是造就Norma迷人声音表现的重要关键。

你知道Norma的缺点是什么吗?它的机箱造型实在太素雅秀气,定价又实在低到太不合理,以致於许多人往往忽视了它的实力。很奇怪吧,音响迷总是抱怨Hi End音响价格太贵,但是遇到真正超值的Norma,却又总是用价位评断它的等级,以致於无法认清它的真正价值。所以每一次评论Norma的器材,我都要大声疾呼,请大家放下价格的成见,只要仔细听过Norma的器材,相信你会惊讶於它的声音竟然如此美妙动人。听过DS-1之后,我对Norma的喜爱果然又更多一些,如此美声又超值的器材,怎能不强力推荐!

TechnicalSpecifications

Sampling Frequencies: 44.1KHz,88.2KHz, 176.4KHz, 48.0KHz, 96.0KHz, 192.0KHz

Clock performances: +/-2ppm typ. at 25°, +/- 10ppm at 60°

Digital Filter: Slow& Sharp mode, based on TI DF1706

De-emphasis: 44.1KHz,48.0KHz,

Outputs: Line RCA output, XLRBalanced

Outputs Voltage: 3.0V RMS (+10 dBV) RCA (at 0 dB), 6.0 V RMS (+16 dBV) XLR(at 0 dB)

Output Impedance: 200ohm

System Frequency Response (CD Mode): 0.0 to 22KHz +/- 0,3 dB (limited from CD standard)

Output stage Frequency Response: 0.0 to 2MHz +/- 3 dB

Oversampling: DF 1706 8 xDigital Filter

Oversampling Filter: Userselectable Sharp & Slow Roll-off filter response.

D/A Converter: PCM 1704Multibit 24 Bit D/A converter

Dimensions (HxWxD): 90x 430 x 350 mm

Weight: 10 Kg

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